什么是大悲咒?

有朋友问,听佛门的人讲,凡人有病或有不如意事,如果诚心念《大悲咒》,能解决困难的。

究竟《大悲咒》是什么一回事?怎样去学呢?《大悲咒》是出自何经何典?有什么根据?  

 

现时佛门所诵的《大悲咒》,是出自《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经》。 这部经是唐朝,天竺,即印度,三藏法师伽梵逹摩所译。

《大悲咒》又称为《大悲心陀罗尼》。 “咒”梵文叫做 Mantra 。“陀罗尼”梵文叫做 Dhāraṇī 。

 

佛门将“咒”及“陀罗尼”作同一意义解。 其实,“陀罗尼”意译为“总持”,即是能够总括记忆一切佛法,而不会忘失的智慧。

换言之,“陀罗尼”是一种不可思义的记忆力。 能够令行者,由记忆一法、一文、一义,而联想到一切佛法,不会忘失。 

 

菩萨教人佛法,为了令人易于记忆,易于观想,易于思维。 所以多数以“陀罗尼”方式概括一切法。  

有关佛菩萨所教授的“陀罗尼”,很多经论都有讲及流传后世。 因为“陀罗尼”的形式好像“咒”一样,因此后人将“陀罗尼”与“咒”混同,统称为“陀罗尼”。  

 

但一般人仍然以字句长短加以区分,长的叫陀罗尼,例如:大悲心陀罗尼,短的叫做咒,例如:六字大明咒、十小咒、往生咒。  

一字或者两个字的叫做“种子字”,梵文叫做 Bīja。  

 

什么叫做 “种子”?

在密教中,“种子字”是用来表示佛菩萨诸尊所讲的真言梵字。 例如:

纥唎 (hrih)

唵 (om)

阿 (ah)

吽 (hum)

 

它叫“种子字”,因为从一字可生多字,多字亦包含一字。  

密宗以此理表示,了知一法,即了知一切法。 若了知一法空,即了知一切法空。  如果能于一字专注修密观,一切行愿都能成就。  

 

所以严格来讲,《大悲咒》应该称为《大悲心陀罗尼》。

梵文叫做:Mahā Karuṇā Dhāranī 。

 

根据《瑜伽师地论》卷四十五,举出有四种陀罗尼:  

第一是法陀罗尼,能够令人记忆经句而不忘。

第二是意陀罗尼,能够令人理解经义而不忘。

第三是咒陀罗尼,如果一心集中持咒,能够消除众生的灾难。  

第四是忍陀罗尼,忍,即是安住不动。 忍陀罗尼能够令人安住于诸法实相之中,了知本性。  

 

总括来讲,句语长的叫“陀罗尼”,短的叫做“咒”,一字或者两字的叫“种子”。 所以《大悲咒》是称为《大悲心陀罗尼》。