大悲咒的缘起

现在佛门时常持诵的《大悲咒》,一共八十四句,是出自一部经叫做《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经》。 这部经是唐朝,天竺,即是印度和尚伽梵达摩所译。  

 

根据经内的记载,有一日,释迦牟尼佛在普陀洛迦山正要演说的时候,观世音菩萨在无量听众之中,秘密施放神通,光明照耀三千大千世界,变为金色。

 

当时,总持王菩萨,见到如此奇异的现象,于是就从坐起合掌向佛陀请问:“是那尊佛菩萨放此神通之相?” 

 

释迦牟尼佛就答:“善男子,你们应该知道在今天法会之中,有一位名叫观世音自在的菩萨。 祂从无量劫以来,已经成就大慈大悲,而且修习了很多陀罗尼法门。 现在,祂为了要安乐众生,而施放此大神通力。”  

 

这个时候,观世音菩萨就从自己的坐位站起来,合掌向佛陀说:“我有《大悲心陀罗尼》,为了十项理由,今日想宣说出来,希望世尊慈悲听许。”  

 

观世音菩萨要宣说《大悲咒》,是为了十项理由,是那十项理由呢?  

第一, 为了要令众生得安乐。

第二, 除一切病。

第三, 得长寿。

第四, 得富饶。

第五, 灭除一切恶业重罪。

第六, 离障碍,脱苦难。

第七, 增长一切善法。

第八, 成就一切诸善根。

第九, 远离一切诸怖畏。

第十, 速能满足一切希求。  

 

究竟观世音菩萨,最初是从何处学习《大悲咒》呢?  

 

原来,在过去无量亿劫以前,有一尊佛,叫做千光王静住如来。 祂怜悯一切众生,亲自教授这首《广大圆满无碍大悲心陀罗尼》与观世音菩萨, 并咐嘱祂以《大悲咒》救渡众生。  

 

千光王静住如来手摸着观世音菩萨的头顶,将《大悲咒》教授给祂。 当时,观世音菩萨不过是初地的菩萨。 一听了大悲神咒之后,就超越第八地,到了不动地。  

 

观世音菩萨深深欢喜,就发誓讲:“假如我将来能够利益安乐一切众生,身上就立刻具足千手千眼。”

 

当祂一发愿,身上就立刻千手千眼具足。 所以《大悲咒》亦称为《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼》。  

 

千手千眼是讲数量,用来表示无量多。 观世音菩萨以无量多之方法示现身相,寻声救苦。  

 

凡人如果能够时常念诵《大悲咒》,必定得观世音菩萨救助,灭灾免难,所求必定能够果遂圆满。